Eeva

Kuala Lumpur - Pilvenpiirtäjiä ja pyhättöjä


Malesian pääkaupungissa Kuala Lumpurissa voi kierrellä ostoskeskuksia ja temppeleitä, siemailla drinkiä suurkaupungin katolla ja syödä torilla katuruokaa. Vastapainoa metropolille tuo retki teeviljelmien keskelle vehreään vuoristoon.
Kuvat Peppe Mancuso, Fotolia

Kuala Lumpur on yhtä lumottua valojen mattoa, kimallusta ja tuiketta. Malesian pääkaupunki näyttää parhaat puolensa täältä pilvenpiirtäjän kattoterassilta, 59. kerroksesta.

Kun aurinko laskee, kaupunkia reunustavat vihreät kukkulat katoavat usvan sekaiseen hämyyn. Pienet talot piiloutuvat isompien katveeseen. Jäljelle jää vain ylellisten hotellien ja toimistotornien muodostama moderni metsä.

Kuala Lumpurin öinen panoraama ei näytä mistään muualta aivan yhtä hienolta kuin täältä, vastikään avatun Banyan Tree -hotellin Vertigo-ulkoilmabaarista. Näen pöydästäni kaupungin tutut maamerkit: mahtavat Petronasin kaksoistornit ja Menara-televisiotornin psykedeelisesti vilkkuvat värivalot.

Rukouskutsut kajahtelevat minareeteista, ja tropiikin kostea kuumuus muuttuu lempeäksi lämmöksi.

Ydinkeskustassa on monia tasokkaita hotelleja. Traders-hotellin huoneista on hieno näköala.

Lintuperspektiivistä kaupunki vaikuttaa selkeämmältä kuin se todellisuudessa on. Alhaalla katutasolla paljastuu, miten villisti kadut mutkittelevat. Matkapuhelimen karttaohjelman avulla voin sentään kävellä keskustassa eksymättä.

Sokkeloisuudesta huolimatta Kuala Lumpur tuntuu miellyttävämmältä kuin moni muu aasialainen suurkaupunki. Se on siisti ja vehreä, ei liian iso eikä kaoottinen. Kuuma toki on – mutta opin, että päivän pakahduttavimmat tunnit on viisainta viettää ilmastoiduissa sisätiloissa.

Se on helppoa, sillä ostoskeskuksia on joka nurkalla. Kaksoistornien juurella olevasta Suria KLCC:stä pääsee kävelytunnelia pitkin valtavaan Pavilioniin. Molemmat ovat täynnä kansainvälisiä ja aasialaisia ketjuliikkeitä ja luksusmerkkejä, kahviloita ja ravintoloita.

Mainio viilentymispaikka on myös Islamilaisen taiteen museo. Useaan kerrokseen ulottuvassa näyttelyssä on esillä monenlaista koristetaidetta tekstiileistä keramiikkaan ja koruihin. Rakennuskin on kaunis värikkäine kupolikattoineen.

Museolta on lyhyt kävelymatka kansallismoskeijalle, Masjid Negaraan. Kun lainaan portilta huivin pääni peitoksi, voin mennä kurkistamaan hillitysti koristeltuun rukoussaliin ja kuljeskelemaan sen edessä levittyvään katettuun, valkoiseen pylväikköön.

Julkinen liikenne ei ole kovin toimiva. Monorail-juna on mukava mutta se liikennöi harvakseltaan.

Kuala Lumpurin kiehtovimpia puolia on sen syvään juurtunut monikulttuurisuus. Moskeijasta on täysin luontevaa jatkaa matkaa kiinalaiskaupunginosaan, Chinatowniin. Vaikka modernista ydinkeskustasta on tänne vain parin kilometrin matka, miljöö on täällä aivan erilainen – perinteinen ja hieman rähjäinen.

Kapeita katuja reunustavat parikerroksiset kauppatalot, joiden maali on tummunut ja hilseillyt. Katuruokakioskeista ja huokeista ruokapaikoista pelmahtelee outoja tuoksuja. Hedelmäkojuista saa tuoretta mangoa, papaijaa ja pitaijaa.

Katualttareissa ja temppeleissä savuavat suitsukkeet. Kaupungin vanhinta kiinalaispyhättöä, 1860-luvulta juontuvaa Sin Sze Si Ya -temppeliä, koristavat katosta roikkuvat punaiset lyhdyt ja pylväisiin kietoutuneet, kullanväriset lohikäärmeet. Ihmisiä tulee ja menee, mutta seesteinen tunnelma säilyy. Mies kuorsaa tuolissa temppelin seinään nojaten.

Kaupunginosan pääkadulla, autoilta suljetulla Petaling Street Marketilla, myyjät maanittelevat piraattituotteita pursuaviin kojuihinsa. Läheinen Central Market paljastuu miellyttävämmäksi ostospaikaksi. Saan kuljeksia rauhassa torin basaarimaisissa pikkupuodeissa ja katsella laadukkaita matkamuistoja: tekstiileitä ja taidetta, käsitöitä sekä vanhoja koriste-esineitä.

Chinatownissa on hauska kurkistella sisään avonaisista ovista. Rapistuneiden julkisivujen takaa löydän mukavia ruokapaikkoja ja kahviloita.

Petaling-kadulla on harkitun pelkistetty Chocha Foodstore, muotitietoisten suosikki. Sen sisäpihaa koristavat viherkasvit ja lattioita retrokuvioiset laatat. Tarjolla on inkiväärillä ja yrteillä maustettuja nuudeliannoksia ja salaatteja, kalaa, kanaa ja ankkaa. Chilin polte saa kasvot hehkumaan ja nenän vuotamaan.

Lähellä on muitakin hyviä lounaspaikkoja. Ali, Muthu & Ah Hock Kopitiamista saa malesialaista lohturuokaa, kuten paistettuja nuudeleita ja riisiä, tai laksaa, herkullista nuudelikeittoa, jossa on katkarapuja ja ituja ja ihana kookoksen maku.

”Nyonya laksa on kohtuullisen mausteista, assam on tulisempaa”, tarjoilija kertoo.

Keskustan Jalan Alor -kadun ruokapaikat sekä hedelmä- ja jälkiruokakojut avataan vasta pimeän tullen. Vokkipannut sihisevät, ja grilleissä tuoksuvat kana- ja lihavartaat. Ne kastetaan makeaan pähkinäkastikkeeseen ja syödään riisin, kurkun ja sipulin kanssa.

Lord Murugan -patsas vartioi pyhiä Batu-luolia ja alueen monia temppeleitä.

Varsinaisia nähtävyyksiä ei Kuala Lumpurissa juuri ole, mutta Batu-luolat keskustan ulkopuolella ovat poikkeus. Riemukkaan värikäs paikka on hindujen suosittu pyhiinvaelluskohde.

Suurella auringonpaahteisella aukealla kuljeksii intialaisnaisia sareissaan, ja temppelirakennukset hehkuvat kaikissa väripaletin sävyissä. Aukion laidalla säteilee 40-metrinen kultainen Lord Murugan patsas.

Patsaan juurelta nousee liki kolmensadan askelman portaikko. Sen kipuaminen on helteessä hikinen urakka, mutta huipulla avautuu valtava, avara luola, kuin luonnon katedraali. Katto kaartuu korkealla ja valaistus on hämärä.

Luolan perukoilla on ollut hindutemppeli 1800-luvun lopulta asti. Vesipisarat litsahtelevat lattiaan, ja rosoisilla, sammalen laikuttamilla seinillä kiipeilevät apinat kärkkyvät makupaloja.

Cameron Highlandsin kukkuloita raidoittavat teepensaiden rivistöt. Ilma on paljon raikkaampaa kuin parinsadan kilometrin päässä pääkaupungissa.

Kuala Lumpurissa riittää katseltavaa muutamaksi päiväksi, mutta haluan kokea muutakin Malesiaa ja suuntaan Cameron Highlandsin vuoristoalueelle parisataa kilometriä kaupungista pohjoiseen. Matka taittuu bussilla vajaassa neljässä tunnissa.

Perillä odottavat huikean vehreät maisemat – kosteutta tihkuvat metsät polkuineen sekä kukkuloiden rinteitä peittävät sumuiset teeplantaasit.

Malesiaa hallinneet britit innostuivat alueesta 1800-luvun lopulla etsiessään paikkaa, jossa ilma olisi tropiikin paahdetta raikkaampaa ja viileämpää.

Seudulla saa edelleen herkutella brittityyliin teellä, skonsseilla ja kasvihuoneissa kasvatetuilla mansikoilla. Vaatimattomia teehuoneita on useita päätien varrella, toinen toistaan hienommilla näköalapaikoilla.

Vielä idyllisemmältä näyttää vähän syrjemmällä, Bohin tilalla. Pitkän hiekkatien päässä voin kuljeskella teepensaiden lomassa samoja polkuja, joita teenpoimijat astelevat isot punoskorit selässään. Tilan tehtaassa saan seurata teelehtien kuivatusta, ja modernissa teehuoneessa maistelen vihreällä teellä maustettua kakkua.

Suurin elämys on teehuoneen ympärillä kumpuileva maisema. Se on kuin vihreää samettia. Laakson yllä leijuu usvahattaroita sadekuuron jäljiltä. Kun auringonsäteet osuvat lehdillä helmeileviin pisaroihin, koko maisema sädehtii. Se vetää hyvinkin vertoja Kuala Lumpurin öiselle kimallukselle. ●

Malesian pääkaupungissa elää rinnan monta kulttuuria

  • Kuala Lumpurissa on lähes kaksi miljoonaa asukasta. Valtaväestö koostuu malaijeista, kiinalaisista ja intialaisista.
  • Islam on maan pääuskonto, mutta ilmapiiri on rento ja suvaitsevainen. Pukeutuminen on vapaata.
  • Hintataso on edullinen. Yö neljän tähden hotellissa maksaa yleensä alle sata euroa. Kannattaa varata hotelli keskustasta, jossa voi kulkea paikasta toiseen kävellen. Uima-allas virkistää helteessä.
  • Englantia puhutaan yleisesti.
  • Julkinen liikenne toimii heikosti, mutta taksit ovat halpoja. Paikalliset suosivat Grab-taksipalvelua. Sovelluksen voi ladata puhelimeen.
  • Päiväntasaaja on lähellä, ja päivälämpötila 30 asteen tuntumassa ympäri vuoden. Iltapäivän ukkoskuurot ovat tavallisia, kuivinta on kesällä.
  • Suomesta Kuala Lumpuriin voi lentää esimerkiksi Singaporen tai Bangkokin kautta, joihin on Finnairin suora lento.
Komea kiinalaistemppeli Thean Hou sijaitsee keskustan ulkopuolella.
Julkaistu: 14.9.2019