Apu

Melania Trump: Nukkevaimo vai feministien sankaritar?



Melania Trump: Nukkevaimo vai feministien sankaritar?

Yhdysvaltain presidentin Donald Trumpin vaimon, slovenialais­syntyisen Melania Trumpin persoona on pysynyt arvoituksena. Michael Wolffin suomeksi ilmestyvä kohukirja sekä Melaniasta syksyllä julkaistu elämäkerta raottavat salaisuuden verhoa.
Teksti Riikka Löfström
Kuvat MVphotos

Yhdysvaltain kaikkien aikojen kiistellyimmän presidentin Donald Trumpin valtakauden ensimmäinen vuosi on ollut täynnä draamaa ja myrskyä, ääntä ja vimmaa – tulta ja tuhoa, kuten Michael Wolffin tuore kohukirja Fire and Fury ja maaliskuun lopulla ilmestyvä käännöksensä Tulta ja tuhoa. Donald Trump Valkoisessa talossa kertovat. Kaiken pyörityksen keskellä Donald Trumpin vaimo Melania on pysytellyt taka-alalla ja antanut miehensä loistaa huomion keskipisteenä.

Melanian nousua sosialistisesta Itä-Euroopan maasta amerikkalaisen miljardöörin vaimoksi ja Valkoisen talon valtiattareksi on kuvailtu uskomattomaksi tuhkimotarinaksi. Satumaisen luksuksen keskellä elävä entinen malli on tällä hetkellä maailman rikkain ja kadehdituin slovenialainen, joka on onnistunut toteuttamaan oman amerikkalaisen unelmansa.

Menestyksestään huolimatta Melania näyttää monissa kuvissa totiselta ja surulliselta. Tämä on johtanut huhuihin, että Melania on onneton avioliitossaan ja haluaisi paeta kultaisesta vankilastaan.

Tammikuussa Melania vetäytyi moneksi viikoksi julkisuudesta. Miksi hän katosi?

Ensimmäisen naisen lapsuus

Huhtikuun 26. päivänä vuonna 1970 tuolloin Jugoslaviaan kuuluneessa Koillis-Sloveniassa sijaitsevassa Novo Mestossa syntyi tyttövauva, jolle hänen vanhempansa Amalija ja Viktor Knavs antoivat nimen Melanija.

Yhdysvaltain tulevan presidentin puolison perhe kuului sosialistisen mittapuun mukaan hyvin toimeentulevaan keskiluokkaan. Sevnican kaupungissa asuneet Knavsit omistivat jopa kommunistisessa maassa harvinaisen luksusesineen, television, ja omaa yritystä pyörittänyt Viktor-isä ajoi Mercedeksellä.

Melanian isä oli kommunistisen puolueen jäsen. Donald Trumpin presidentinvaalikampanjan aikana julkisuuteen vuoti häneen liityviä kiusallisia salaisuuksia. Paljastui, että Viktor Knavs oli sekaantunut veropetoksiin ja salakauppoihin, ja mies on istunut myös vankilassa.

Kävi myös ilmi, että Melanialla on 53-vuotias velipuoli, Viktorin salasuhteen hedelmänä vuonna 1965 syntynyt supermarketin työntekijä Denis Cigelnjak.

Viktor salasi aviottoman poikansa olemassaolon vuosikaudet vaimoltaan Amalijalta. Denisin olemassaolosta tiesi vain Alenka, Viktorin monivuotinen rakastajatar, jonka kanssa Viktor aloitti suhteen Melanian ollessa viisivuotias ja tämän isosisko Inesin seitsemänvuotias.

”Hän ei juurikaan piitannut tyttäristään”, 66-vuotias Alenka kuvailee Viktorin suhdetta tyttäriinsä Melaniaan ja Inesiin. Melania on kertonut myöhemmin, että hän näkee omassa isässään ja aviomiehessään Donald Trumpissa paljon samoja piirteitä.

Melania ja Donald Trumpilla on yksi yhteinen lapsi, Barron-poika. Manhattanilla sijaitsevan Trump Towerin pröystäilevää sisustusta on kuvailtu yhdistelmäksi Las Vegasia ja Versaillesia.

Kohti unelmia

Taiteellisesti lahjakas Melania oli jo pikkutyttönä intohimoisen kiinnostunut muodista ja suunnitteli itselleen persoonallisia vaatteita. Lastenvaatetehtaassa työskentelevän Amalija-äitinsä työpaikan kautta hän pääsi myös esittelemään muotiluomuksia lapsimallina ollessaan vasta viisivuotias.

Melania oli ujo ja hiljainen, mutta samalla itsevarma ja kunnianhimoinen tyttö, joka tiesi, mitä halusi. Ensimmäinen askel kohti unelmien toteutumista oli muutto pääkaupunkiin, Ljubljanaan.

Vaikka Melania seurusteli Sloveniassa ainakin viiden miehen kanssa, hän ei halunnut sitoutua pysyvään suhteeseen, koska hän haaveili muutosta ulkomaille tekemään mallin töitä.

Malliksi ja kauneuskilpailuihin

Kaunotar ei ollut vielä täyttänyt 17 vuotta, kun kuuluisa valokuvaaja Stane Jerko kiinnitti eräänä talvi-iltana vuonna 1987 huomionsa muotinäyttelystä poistuvaan lähes 180-senttiseen ja 55-kiloiseen neitoon, jolla oli viettelevän kissamaiset silmät. Jerko auttoi Melanian uran alkuun, ja hänen kuviaan alkoi vilahdella lehdissä.

Ljubljanan yliopistossa aloitetut arkkitehtuuriopinnot saivat jäädä, sillä kansainväliset mallimarkkinat veivät kunnianhimoisen nuoren naisen mennessään.

Melania voitti palkintoja kauneuskilpailuissa, vilahti mainoksissa ja lehtikuvissa sekä sai mallintöitä niin Euroopasta kuin Yhdysvalloista, jonne kaunotar muutti asumaan 1990-luvun puolivälissä.

Melania tajusi, että mallimaailman pintakorean glamourin alla pelattiin likaista peliä. Kuvaan kuuluivat seksuaalinen hyväksikäyttö, viina ja huumeet. Melania piti kuitenkin päänsä kylmänä ja jalat maassa. Bilettämisen sijaan hän vietti kurinalaista elämää eikä koskenut alkoholiin. Treffeillä Melania kävi vain harvoin ja deittaili mieluiten vanhempia miehiä.

Times-lehden kolumnisti Charlotte Hays mainitseekin Melanian kirjassaan The Fortune Hunters, Dazzling Women and the Men they Married (2007) esimerkkinä naisesta, joka etsi itselleen rikasta ja kuuluisaa aviomiestä elättäjäksi.

Trumpin vaimokaartiin

New  Yorkin  muotiviikkojen aikana vuonna 1998 mallitoimiston johtaja Paolo Zampolli esitteli Melanian yökerhossa maailman rikkaimpiin kuuluvalle miehelle, kiinteistö- ja kasinomoguli Donald Trumpille.

”Dollari-Donaldin” ja sosialistikaunottaren romanssi roihahti pian täyteen roihuun, vaikka suhde laitettiin heti alkumetreillä vähäksi aikaa jäähyllekin, sillä Trump ei tuntenut olevansa vielä valmis uuteen vakavaan suhteeseen. Donaldilla oli nimittäin eroprosessi kesken toisesta vaimostaan, entisestä Miss Universum -ehdokkaasta Marla Maplesista.

Kauniit naiset ovat aina muodostaneet erottamattoman osan Trumpin menestysbrändiä. Mies poseeraa mielellään rinnallaan nuori, tuuheatukkainen ja pitkäsäärinen missi tai malli. Naiset merkitsevät Trumpille näyttelyesineitä ja statussymboleja samaan tapaan kuin luksushotellit, kasinot, huvijahdit ja yksityiskoneet.

Myös naiset hyötyvät. Trump on kuvaillut itseään ”tähdentekijäksi”, ja totta onkin, että sen jälkeen kun Melania alkoi seurustalla Donaldin kanssa, hänestä tuli kertaheitolla kuuluisa ja hänen kuviaan alkoi näkyä maailman hohdokkaimpien muotilehtien kansissa.

Todelliseksi superjulkkikseksi Melania ponkaisi vuonna 2000, jolloin hän poseerasi alasti Donald Trumpin yksityisessä lentokoneessa ja koko maailma sai tietää hänen olevan biljonäärin uusi tyttöystävä.

Vuonna 2004 Melania muutti New Yorkin Fifth Avenuella, keskellä Manhattania sijaitsevan Trump Towerin kattohuoneistoon, jonka pröystäilevää sisustusta on kuvailtu yhdistelmäksi Las Vegasia ja Versaillesia.

34-vuotiaan Melanian ja 58-vuotiaan Donaldin seitsemän vuotta kestänyt seurustelu huipentui ylellisiin häihin tammikuussa 2005 Trumpin vapaa-ajan paratiisissa Mar-a-Lagossa Floridassa.

Pariskunnan ainoa yhteinen lapsi Barron syntyi vuonna 2006. Donaldilla on myös neljä aikuista lasta kahdesta aiemmasta liitostaan.

Valkoisen talon emännäksi

Donald oli leikitellyt jo vuosikausia ajatuksella presidenttiehdokkuudesta. Melania oli tuolloin varoittanut, että mahdollinen voitto toisi valtavan muutoksen heidän koko perheensä elämään. Toisaalta hän oli ainoa ihminen, joka uskoi aviomiehensä mahdollisuuksiin pärjätä kilvassa, ja jos voitto tulisi, hän lupasi tukea miestään sataprosenttisesti.

Melania kertoi haastatteluissa, että hänestä tulisi todennäköisesti hyvin perinteinen Valkoisen talon emäntä. Esikuvikseen hän mainitsi Betty Fordin ja Jackie Kennedyn.

Bestsellerkirjailija Michael Wolffin mukaan Melaniaa lukuun ottamatta kukaan – kaikkein vähiten Trump itse – ei uskonut hänen voittoonsa presidenttikisassa. Donald oli lähtenyt mukaan taisteluun pääasiassa kiillottaakseen menestysbrändiään ja saadakseen lisää julkisuutta.

Kun valinta maailman vaikutusvaltaisimman miehen virkaan alkoi varmistua vuoden 2016 syksyllä, Trumpin ilmeet kertoivat yhtä suuresta ällistyksestä ja kauhistuksesta kuin miljoonien muidenkin ihmisten. Melanian kerrotaan purskahtaneen kyyneliin, eikä hän itkenyt ilosta.

Melania on korostanut, ettei hän halua sekaantua politiikkaan, ja hän näyttää karttavan julkisia esiintymisiä niin paljon kuin mahdollista. Hänen ensimmäinen puheensa heinäkuussa 2016 republikaanien puoluekokouksessa Clevelandissa oli fiasko, kun paljastui, että se oli plagioitu Michelle Obaman vuosia aiemmin pitämästä puheesta.

Tiedotusvälineissä ja sosiaalisessa mediassa Melaniaa on arvosteltu milloin mistäkin. Hänen on väitetty sepittäneen valheita menneisyydestään sekä tehneen 1990-luvun puolivälissä Yhdysvalloissa mallin töitä laittomasti ilman työlupaa. Myös vanhat alastonkuvat on nostettu esiin.

Manhattanin jet set -piireissä on herättänyt kummastusta myös se, että Melania puhuu yhä englantia voimakkaalla vierasmaalaisella korostuksella. Toisaalta on ihmetelty sitä, että hän ei näytä tuntevan minkäänlaista mielenkiintoa luonnonkaunista synnyinmaataan Sloveniaa kohtaan.

Melania Trump on miestään suositumpi. Viimeisimmässä gallupissa 47 prosenttia vastaajista katsoi Melania Trumpin hoitaneen työnsä hyvin.

Poissa julkisuudesta

Hämmästystä herätti myös se, että Trumpin vaalivoiton varmistuttua Melania jäi pariskunnan pojan Barronin kanssa asumaan New Yorkiin vedoten siihen, että Barronin olisi parasta käydä lukuvuosi loppuun tutussa koulussa. Koskaan aiemmin yksikään toinen Yhdysvaltain ensimmäinen nainen ei ollut viivytellyt muuttoa Valkoiseen taloon.

Uuden ensimmäisen naisen loistaessa poissaolollaan vallan linnoituksesta Donaldin suosikkitytär Ivanka nähtiin usein isänsä rinnalla virallisissa tilaisuuksissa. Huhujen mukaan Melanian ja Ivankan välit ovat jäätävät.

Myös Ivankan äiti ja Donaldin ensimmäinen vaimo, kovapintainen tšekki Ivana Trump, on hyökännyt rajusti Melaniaa vastaan pilkaten tätä typeräksi bimboksi, jolla ei ole edellytyksiä presidentin puolisoksi.

Melania on kuitenkin toiminut siinä mielessä Ivanaa viisaammin, että päinvastoin kuin Donaldin ensimmäinen vaimo, hän ei yritä sotkeutua miehensä työasioihin. Erottuaan vallanhimoisesta Ivanasta Donald nimittäin päätti, että tästä lähtien hän pitäisi työkuviot ja rakkauselämänsä erillään.

Koska Melania on naimisissa maailman todennäköisesti vihatuimman tai ainakin erittäin ristiriitaisia tunteita herättävän miehen kanssa, myös hän itse on joutunut monenlaisen ansaitsemattoman arvostelun ja ennakkoluulojen kohteeksi. Kun hän ilmoitti aikovansa käyttää vaikutusvaltaansa nettikiusaamisen lopettamiseksi, lausunto herätti hilpeyttä – onhan hänen oma miehensä maailman suurin kiusaaja, joka saa nautintoa ihmisten loukkaamisesta.

Melanian hillitty, pidättyväinen käytös on tulkittu ujoudeksi, vaikka hän ei todellisuudessa ole niin ujo kuin kuvitellaan. Hän on itse korostanut useissa yhteyksissä pitävänsä itseään älykkäänä, voimakastahtoisena ja itsenäisenä naisena, jolla on omat mielipiteet asioista. Melanian elämän tärkein sisältö on hänen poikansa Barron, ja vaikka hän viihtyy paremmin kotona kuin gaalailtojen punaisilla matoilla, tämä ei suinkaan tarkoita sitä, että hän olisi pelkkä passiivinen nukke.

Eräs Melanian hyvin tunteva henkilö onkin todennut naisesta, joka on toteuttanut luovuuttaan muun muassa suunnittelemalla oman korumalliston sekä kaviaaria sisältäviä ihonhoitotuotteita: ”Melania Trump on menestynyt bisnesnainen ja yrittäjä omilla ansioillaan, hän on saavuttanut huikeaa suosiota useilla aloilla, myös maineikkaalla mallinurallaan, ja hän on omistautunut vaimo ja äiti”.

Myös Melanian entisessä kotimaassa Sloveniassa, jossa sukupuolten välinen tasa-arvo on korkeammalla tasolla kuin Yhdysvalloissa, monet naiset ovat ottaneet Melanian esikuvakseen jäljitellen hänen meikkiään ja kampaustaan.

Voidaan vain arvailla, kuinka paljon Melanialla on todellisuudessa vaikutusvaltaa aviomieheensä, mutta joka tapauksessa Donald kuulemma kuuntelee vaimonsa mielipiteitä. Mitä tahansa miehensä suustaan sylkemiä törkeyksiä Melania ei sulata – kuten naisia halventavia seksistisiä kommentteja, joita mies laukoi jo presidentinvaalikampanjan käydessä kuumimmillaan.

Tuolloin Trump kehuskeli avoimesti NBC:n juontajalle, että jos oli hänen kaltaisensa tähti, niin voi tehdä kenelle tahansa naiselle mitä tahansa – vaikka kouria näiden intiimejä ruumiinosia. Ajankohtana, jolloin kysymys seksuaalisesta ahdistelusta alkoi olla pinnalla, lausunto koettiin niin törkeäksi, että kaikki uskoivat sen pudottavan jo muut republikaaniehdokkaat päihittäneen Trumpin presidenttipelistä.

Niin nöyryyttäviltä kuin Trumpin naisia halventavat kommentit sekä naisten tähän kohdistamat ahdistelusyytökset Melaniasta varmasti tuntuvatkin, #metoo-kampanjan keulakuvaksi hän ei ilmeisesti tunne vetoa, sillä Melania on kuitannut miehensä möläytykset ”poikien puheena”.

Kärsivä nukkevaimo?

Virallisissa tilaisuuksissa Melanian on nähty toisinaan seisovan miehensä takana niin ilmeettömänä mustat aurinkolasit silmillään, että jotkut ovat alkaneet epäillä hänen passiivisuutensa viestittävän tietoisesta kapinasta, tyynen julkisivun takana kiehuvasta raivosta. Koska Melania ei voi puhua suoraan miestään vastaan, ilmaiseeko hän eleillään ja ilmeillään halveksuntaansa Donald Trumpia kohtaan?

Feministit säälivät Melaniaa ”traagisen kohtalon uhrina”, joka päätyi silkkaa naiiviuttaan naimisiin naisia halveksivan sovinistin kanssa. On viitattu siihen, että nimi voi olla enne – Melania merkitsee kreikaksi synkkää tai mustaa.

Päinvastoin kuin aikaisemmat presidenttiparit, Trumpit eivät ole edes yrittäneet esittää ulospäin onnellista avioidylliä. Donaldin on usein nähty kohtelevan vaimoaan epäkohteliaasti ja epäherrasmiesmäisesti.

Tämä nähtiin jo presidentin virkaanastumisseremonioissa, jolloin pahantuulinen ja mutruhuulinen Donald harppoi Valkoisen talon rappuset jättäen Melanian taakseen. Samana iltana järjestetyissä tanssiaisissa Melania käyttäytyi jäykästi ja käänsi usein kasvonsa poispäin aviomiehestään.

Onnettoman näköisen Melanian ilmeinen ahdinko räjäytti Twitterissä myrskyn, ja Naisten marssilla näkyi kylttejä, joissa vaadittiin: ”Vapauttakaa Melania!”

Vanity Fair -lehdessä huhtikuussa 2017 ilmestyneessä artikkelissa puhutaan raflaavasti ”Melanian taakasta” ja esitettiin toivomus, että Melania Trump jättäisi tyrannimaisen aviomiehensä ja hänestä tulisi feministinen ikoni.

Viime syksynä sosiaalisessa mediassa kuohui jälleen, kun Melania esitteli aviomiehensä Yhdysvaltain Ilmavoimien tapahtumassa Marylandissa. Ottaessaan puhujakorokkeen haltuunsa Donald ei suinkaan suudellut vaimoaan rakastavasti poskelle vaan sen sijaan kätteli tätä muodollisesti, minkä jälkeen hän käski ilmeisen typertyneen näköistä Melaniaa poistumaan.

Melaniaa voidaan kuitenkaan tuskin pitää sovinistisian avuttomana uhrina, sillä alkaessaan seurustella Trumpin kanssa hän oli mallimaailman kovapintaisissa kuvioissa parkkiintunut 28-vuotias nainen, joka tiesi täsmälleen, millaisen miehen matkaan oli lähtenyt.

Melania on kiistänyt, että hän olisi Donald Trumpin kanssa vain rahan vuoksi. Ehkäpä kuitenkin myös Trumpin jättiomaisuudella, jonka Forbes-lehti arvioi vuonna 2015 noin 4,5 miljardin dollarin suuruiseksi, olisi osuutta siihen, että Melania on pysynyt aviomiehelleen läpi vuosien ehdottoman lojaalina ja katsonut tämän röyhkeimpiäkin ylilyöntejä läpi sormien.

Puolisoilla omat elämänsä

Trumpin presidenttikauden ensimmäisistä kuukausista Tulta ja tuhoa -kirjan kirjoittanut Michael Wolff sai harvinaisen tilaisuuden päästä puolentoista vuoden ajaksi Valkoiseen taloon eräänlaiseksi kuokkavieraaksi tai kärpäseksi katossa. Tuona aikana hän haastatteli niin presidenttiä, tämän lähipiiriä kuin alaisiakin.

Monissa tarinoissa fakta ja fantasia, sepite ja todellisuus, sekoittuvat toisiinsa, minkä Wolff myöntää auliisti itsekin. Ristiriitaisten tulkintojen vyyhdistä on vaikea tietää, mikä langanpätkä johtaa totuuden jäljille. Eräs ratkaisemattomista mysteereistä on Trumpien avioliitto.

Wolff antaa kirjassaan kuvan, jonka mukaan Trumpit elävät kumpikin omaa elämäänsä ja viettävät hyvin vähän aikaa yhdessä. Silloinkin, kun molemmat olivat samanaikaisesti Trump Towerissa, he eivät ehkä nähneet toisiaan moneen päivään. Poikansa Barronin elämässä Donald on vieläkin vähemmän mukana kuin muiden lastensa.

Poikkeuksellista on myös se, että Melanialla on Valkoisessa talossa erilliset makuuhuoneet, mitä ei ole tapahtunut sen jälkeen, kun Kennedyt hallitsivat Valkoista taloa 1960-luvulla.

Wolff kiistää kuitenkin sen, että Trumpien avioliitto olisi pelkkä kulissi. Hän kertoo Trumpin ylistävän usein ylpeänä Melanian kauneutta, ja Melania puolestaan on myöntänyt avoimesti olevansa edustusvaimo.

Wolff arvelee, että Trumpien suhde heijastuu suoranaisesti siihen, miten Donald käyttäytyy julkisuudessa. Jos presidentti on riidellyt vaimonsa kanssa, se näkyy pahantuulisina purkauksina.

Trumpilla suhde pornotähteen

Äskettäin Melanialla oli jälleen kerran aihetta mielipahan kyyneliin, kun Wall Street Journal -lehti julkaisi skandaaliuutisen, jonka mukaan Donaldilla oli ollut avioliiton ulkopuolinen suhde entisen pornotähden Stormy Danielsin kanssa ja hän oli maksanut naiselle suhteen salaamisesta 130 000 dollaria.

Syrjähypyn paljastuminen sai Melanian vetäytymään viikoiksi julkisuudesta.

Ulkopuolisen on mahdotonta tietää, mikä Melaniaa ja Donaldia pitää yhdessä. Sellaistakin on arveltu, että mediassa tahallaan ärsyttävän öykkäri-Trumpin machomiehen imago saattaa olla pelkkää show’ta.

Oli miten oli, sitä mukaa kuin Trumpin kellertävänpunainen hiuspehko on vuosien mittaan harmaantunut, hänen rinnallaan poseeraavat naiset ovat aina vain nuorentuneet. Onko pian viisikymppinen Melaniakin kohta jo Donaldin mielestä aika vaihtaa nuorempaan?

Toisaalta jos Melania toteuttaisi feministien unelman ja päättäisi jättää miehensä, tämä olisi varmastikin Donald Trumpin miehiselle itsetunnolle niin kova kolaus, että seuraukset voisivat olla pelottavia.

Onkin sanottu, että Melanialta ei puutu mitään muuta kuin vapaus.

Lähteet: Michael Wolff: Tulta ja tuhoa. Donald Trump Valkoisessa talossa. Ilmestyy suomeksi kustannusosakeyhtiö Tammen julkaisemana maaliskuun lopulla 2018; Bojan Pozar & Igor Omerza: Melania Trump. Tämän ajan tuhkimotarina (2017); Michael Kranish & Marc Fisher: Totuus Trumpista. Tarina kunnianhimosta, rahasta ja vallasta (2017); Laura Saarikoski & Saska Saarikoski: Trump. Mies kuin Amerikka (2016).

Julkaistu: 13.3.2018