Hämähäkkifossiileja ja mikrokotiloita − Kivet säilövät hämmästyttäviä jälkiä muinaisen sademetsän elämästä
Fossiilit
Hämähäkkifossiileja ja mikrokotiloita − Kivet säilövät hämmästyttäviä jälkiä muinaisen sademetsän elämästä
Tiede harppasi taas lukuisilla aloilla kuluneen vuoden aikana. Vietnamin luolista löydettiin hiekanjyvääkin pienempiä kotiloita ja Australiasta fossiileihin äärimmäisen tarkasti tallentuneita olioita. McGrathin alueelta ­löytyneet fossiilit, kuten kuvan hämähäkki, ovat 11–16 miljoonaa vuotta vanhoja.
Julkaistu 13.12.2022
Apu

Tutkijat ympäri maailmaa tekevät jatkuvasti löytöjä, jotka kertovat menneisyyden jäljistä, luonnon ihmeellisyyksistä ja avaruuden mysteereistä. National Geographic poimi koosteita kuluvan vuoden saavutuksista.

Tammikuussa Australian lounaisosasta löytyi alue, jonka kivet ovat säilöneet hämmästyttäviä jälkiä muinaisen sademetsän elämästä. McGrathin alueen 11–16 miljoonaa vuotta vanhat fossiilit ovat osa harvoja jäänteitä, jotka ajoittuvat mioseenikauden sademetsien ekosysteemeihin. Fossiileihin on tallentunut olioita äärimmäisen tarkasti, kuten jalkakarvojaan myöten fossiloituneita hämähäkkejä ja kaloja vatsat täynnä sääskiä.

Luonnolla on kyky hämmästyttää jatkuvasti tutkijoita. Siitä käyvät esimerkiksi Kaakkois-Aasiasta löydetyt, hiekanjyvää pienemmät kotilolajit. Vietnamin luolissa elävä kotilo, joka sai nimekseen Angustopila psammion, on halkaisijaltaan vain 0,6 millimetriä. Myös Laosin kalkkikivisolissa asustava Angustopila coprologos on maailman pienimpiä toistaiseksi tavattuja kotiloita.

Arkeologit tekivät Irakissa merkittävän löydön, kun he olivat tutkimassa ISISin tuhoaman palatsialueen muuria. Noin 2 600 vuotta sitten suljetun oven takaa löytyi seitsemän koristeellisin kuvioin kaiverrettua kivilaattaa, jotka on valmistettu noin vuonna 700 eaa. Kuviot esittävät todennäköisesti assyrialaisen kuningas Sanheribin sotaretkiä.

Heinäkuussa NASA julkaisi ensimmäisiä James Webb -avaruusteleskoopin ­ottamia kuvia avaruudesta. Henkeäsalpaavat kuvat paljastavat avaruuden saloja ennennäkemättömän yksityiskohtaisesti. Kuvissa näkyvät muun muassa Carina Nebula -tähtisumu ja Neptunuksen ­renkaat. James Webbin työlistalla on iso määrä tutkimuskohteita vanhimmista galakseista kaukaisiin eksoplaneettoihin.

Tutkijat ovat pitkään yrittäneet selvittää proteiinien kolmiulotteista rakennetta. Teknologiayhtiöt Meta ja DeepMind julkaisivat tänä vuonna tietokantoja sadoista miljoonista proteiinirakenteista, joista monet ovat tieteelle uusia. Tekoäly oli apuna muotojen ennustamisessa. ­Proteiinien tunteminen auttaa uusien lääkkeiden kehittämisessä.

Kommentoi »